El primer archivo del mundo construido en la edad moderna: Simancas (Valladolid)

Simancas (Valladolid) alberga en su castillo documentos donde se respira la historia de España. En 1540 por cédula real de Carlos I se da la primera orden de envío de legajos a este lugar; Comenzaba así una andadura de gran importancia que supone la consecución de un estado moderno.

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Con Felipe II se plasma el valor central definitivo y se consolida, así el biógrafo del rey Luis Cabrera escribió, “por medio dellos (los papeles) meneaba el mundo desde su real asiento “convirtiéndose por tanto la fortaleza en guardador de los derechos de la corona y de los ciudadanos.

El famoso arquitecto de El Escorial, Juan de Herrera adapta el lugar a las necesidades de conservación de documentos. En 1588 se publica el primer reglamento archivístico de toda Europa con un método y un personal adscrito para el correcto mantenimiento de los contenidos allí custodiados.

Los fondos guardados son de un enorme interés y dan buena cuenta de la organización de diversos asuntos de estado desde la hacienda, economía, sociedad y relaciones exteriores.

Los documentos archivados ocupan 14 kilómetros de documentación y 75.000 legajos, donde se puede encontrar de todo, por intentar hacer una variada y rápida descripción temática relatamos diferentes papeles que podemos encontrar en su interior, y van desde las famosas cuentas del gran Capitán ,hasta planos de diseño de barcos, testamentos reales, inventos de la época, cartas de Quevedo, Góngora o de Colón, pasando por encomiendas entre la corona y la iglesia, sin olvidar las relaciones internacionales con Inglaterra, incluso las dificultades diplomáticas con holandesas e inglesas.

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Otro tipo de papeles son relativos a las Indias, con órdenes para la construcción de puentes y carreteras y obras de infraestructura en el nuevo continente; Como singularidad se puede estudiar por ejemplo, la cartografía muy avanzada e innovadora, supone el poder de la imagen en el siglo XVII y XVIII , por ello se da un valor estratégico a mapas, planos y dibujos que se realizan de diferentes ciudades españolas y europeas.

Tengamos en cuenta como resumen que este archivo general es uno de los conjuntos documentales mejor conservados de la historia de Europa en la edad moderna ,apareciendo información de los territorios del reino hispano (Castilla ,Portugal, Sicilia, Nápoles; Flandes, Aragón, Milán, plazas del Norte de África y las indias), encontrándonos series dedicadas al régimen interno peninsular de hacienda, inquisición , guerra y sociedad, y por otro lado se localizan abundantes datos de otras potencias extranjeras con las que nuestro país tuvo algún tipo de relación.

En este paraje se custodia documentos desde los Reyes Católicos hasta la dinastía de los Austrias y Borbones .Es fundamental considerar que durante dos siglos España tiene un lugar de hegemonía mundial y los asuntos son muchos , teniendo que ser debidamente protegidos.

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Alguno de los documentos guardados: Dibujo de un invento de Jerónimo de Ayanz un genial inventor que estando la Corte en Valladolid (1601-1606) probo otros ingenios suyos como fueron la maquina de vapor y un asombroso equipo de bucear.

Era casi imposible ni administrar ni gobernar un imperio como el español sin el conocimiento de la información que genera. Controlar las noticias llegadas desde los más lejanos lugares y tener a mano las órdenes transmitidas desde la Corte era esencial, por ello Simancas se convierte en baluarte al dar testimonios de la contribución histórica de los españoles a la civilización universal durante toda la Edad Moderna.

Un triste acontecimiento supuso el expolio en 1811 de una parte de documentos, realizado por las tropas napoleónicas, con el fin de crear un gran archivo del imperio francés en París, estos papeles usurpados fueron devueltos en su gran mayoría a España en años posteriores.

Con el paso de la edad moderna a la contemporánea y del antiguo régimen al nuevo se transforma de archivo administrativo a histórico, abriendo sus puertas a la investigación pública en 1844, desde entonces han sido miles las personas que han pasado por las salas de investigación y entre ellos muchos ciudadanos extranjeros.

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Placa que menciona al fallecimiento en el castillo del príncipe irlandés Hugo O Donnell con motivo del viaje que realizo a España para pedir ayuda a Felipe III.

Por último y retrocediendo al pasado, antes de ser archivo, este edificio fue levantado como fortaleza por los Almirantes de Castilla hacia 1467, pasando al poder real con los Reyes Católicos , fue utilizado como depositario de armas y de dinero, así como prisión de conocidos personajes , por citar algunos Pedro Maldonado, el conde Luna, el almirante de las Indias Luís Colón ,nieto del descubridor de América y el famoso obispo comunero Antonio de Acuña.

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Sala de investigación en el archivo.

FOTOS: Ministerio de Cultura y fondo Memoria Mágica.