Un Palacio de verano y una película de misterio: La Magdalena (Santander)

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El palacio de La Magdalena está situada en una península de 25 hectáreas, siendo el edificio más emblemático de Santander. El palacio nace como resultado de la idea de obsequiar a los monarcas con una residencia con el fin de atraer la presencia veraniega de la familia real. La obra fue sufragada con la participación de todos los santanderinos mediante una suscripción popular.

Con este motivo la ciudad realiza una importante transformación en los alrededores, construyéndose villas y casonas, así como el Casino y el hotel Real; Transformándose la playa del Sardinero, todo ello para crear una infraestructura que alberge la Corte durante el periodo estival. El paraje fue testigo de la presencia de Alfonso XIII y Victoria Eugenia de Battenberg todos los veranos desde 1913 hasta 1930, convirtiéndose Santander en sede política del Estado desde el mes de Julio.

La mansión se levanta entre 1908 y 1912 , con el proyecto ganador de los arquitectos cántabros Javier González Riancho y Gonzalo Bringas Vega. El coste de la construcción del inmueble fue de 750.000 pesetas de la época y el total de todo el entorno, con un puerto deportivo , caballerizas y otras instalaciones de ocio, ascendió a 1.500.000 pesetas.

El estilo del edificio tiene mezcla inglesa, francesa y detalles barrocos de la montaña cántabra y cuenta con un importante número de habitaciones y salones nobles. El nombre de la Magdalena viene de una ermita con esa denominación que existía en la zona.

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El uso del palacio ha ido evolucionando en el tiempo; Retomando la iniciativa de la celebración, en la década de los años 20, de los cursos internacionales de verano en la capital cántabra, en 1932 en la II Republica, se crean los cursos de la Universidad Internacional de Santander que comienzan a realizarse en las caballerizas reales que son remodeladas como residencia de estudiantes,asistiendo insignes figuras invitadas, así como conferenciantes y profesores entre otros, Miguel de Unamuno o Federico García Lorca.

En el año 1949 se convierte en sede de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo, con participación de ilustres personajes como fueron Pedro Lain Entralgo o Emilio Diez Caneja, por citar algunos. En 1982 el palacio fue declarado Monumento Histórico Artístico de Carácter Nacional.

Es poco conocido, que mientras se terminaba la residencia real en Santander , los monarcas pasan algunos veranos en el palacete de los Hornillos perteneciente al Duque de Santo Mauro y situado en la localidad de Las Fraguas en el municipio cántabro de Arenas de Iguña .Se puede afirmar que los arquitectos de La Magdalena, presentaron su proyecto tomando como referencia este palacete de estilo ingles , muy al gusto de la reina Victoria Eugenia cuya procedencia era precisamente británica.

Como anécdota, la mansión de los Hornillos fue testigo del rodaje en 2001 de una famosa película protagonizada por la actriz Nicole Kidman y dirigida por Alejandro Amenábar, titulada “Los otros”.

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